El puente de Cihuri

El conocido como puente romano de Cihuri es una de las joyas de la ingeniería civil del territorio. Se encuentra en el barrio del Priorato de esta localidad. Un lugar lleno de historia que conserva, entre otras cosas, un interesante barrio de bodegas.

Se trata de un puente de unos 28 metros de longitud y una altura de alrededor de 7 metros de origen romano y su datación se remonta al siglo I. Algunos detalles constructivos como la presencia del arco doblado, las medidas de los sillares o las proporciones del puente parecen avalar esta cronología.

Presenta un gran arco central de gran porte y un arco apuntado en la margen izquierda. Además presenta un aliviadero con arco de medio punto en la margen derecha; probablemente esta sea la zona menos modificada de la original fábrica romana.

Probablemente el puente de Cihuri  reedificado en época medieval, alrededor del siglo XIII. La presencia del arco apuntado en la margen izquierda, el perfil del puente (con la parte central elevada) y el empedrado refuerzan esta idea. La reforma de esta época debió ser muy importante.

Por el Catastro del Marqués de la Ensenada sabemos que no se pagaban portazgos. Y que las reparaciones eran costeadas por el Monasterio del Monasterio de San Millán, propietario del edificio del Priorato vecino al puente y, según esta fuente, del propio puente.

Madoz también hace referencia a este puente y a la existencia en sus proximidades de un molino y una pesquería propiedad de los monjes. En el siglo XX se estudió la posibilidad de que la carretera utilizara este puente para superar el Tirón. Pero al final no se llevó a cabo y se construyó un nuevo puente aguas arriba que es el que en la actualidad se utiliza. Sin duda esta situación ha contribuido a que el puente llegara a nuestros días en muy buenas condiciones.

En 1982 fue declarado BIC y se realizaron importantes obras sobre el mismo en el año 1989.

Junto al puente, en su margen izquierda, encontramos una gran casa de piedra de sillería. Es el priorato del monasterio de San Millán. La localidad fue propiedad hasta la desamortización del Monasterio. Esta circunstancia motivó la creación de este Priorato y del edificio que hoy ha llegado hasta nosotros. El origen de esta vinculación entre el monasterio y la localidad lo  encontramos en una donación de 947. Este año Fernán Gonzalez da a San Millán el pueblo y el monasterio de San Juan de Cihuri. A ello añade terrenos, viñas, molinos y otras propiedades.

El edificio que conserva en la actualidad parece datar del siglo XVII. En su fachada podemos encontrar diferentes escudos nobiliarios y tiene una huerta rodeada de un muro y, bajo la misma, podemos encontrar algunas curiosas construcciones talladas en piedra.

En la margen derecha encontramos un relevante barrio de bodegas que se conserva en buen estado y que acoge una oferta de restauración de gran interés. Tras el edificio del priorato existió otro barrio de bodegas. Hoy, desgraciadamente, solo se conservan algunos ejemplos, siendo el espacio ocupado por una urbanización reciente.

El entorno es de una belleza muy agradable y tranquilo, ideal para el paseo. Y muy cerca de la confluencia del Tirón con el rio Oja. Se encuentra a escasos metros y bien merece que nos acerquemos a descubrirla.

Pueden encontrar más información en http://www.cihuri.org/Cihuri-la-villa-del-puente-y.1977.0.html

También puedes consultar el Catálogo de puentes anteriores a 1800 de La Rioja coordinado pro Begoña Arrue y Jose Gabriel Moya.

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